Study reveals austerity’s harmful impact on health in Greece

Study reveals austerity’s harmful impact on health in Greece

Findings are ‘much worse than we imagined,’ researcher says

In one of the most detailed studies of its kind, a team of Greek and U.S. researchers have vividly chronicled the harmful public health impacts of the economic austerity measures imposed on Greece’s population in the wake of the global economic crisis.

Writing in today’s American Journal of Public Health, the researchers cite data showing the economic recession and subsequent austerity policies in Greece have led to a sharp deterioration of health services and health outcomes.

Researchers at the Aristotle University of Thessaloniki in Greece and the University of New Mexico in the United States studied current data on economic and social conditions, utilization of health services, and health outcomes.

They found that key public health indicators declined in tandem with the recession and austerity policies that reduced public services.

For example, between 2007 and 2009, suicide and homicide mortality rates among men increased by 22.7 percent and 27.6 percent, respectively. Mental disorders, substance abuse, and infectious diseases showed worsening trends.

Despite deteriorating health conditions, cutbacks occurred in government financing of public services, as the Ministry of Health’s total expenditures fell by 23.7 percent between 2009 and 2011.

Meanwhile, due to unemployment and loss of personal income, patients decreased their use of private medical facilities, and utilization of already-stressed public inpatient and primary care services rose by 6.2 percent and 21.9 percent, respectively, over a two-year period.

Dr. Elias Kondilis, lead author of the study and a researcher at Aristotle University, commented from London, “We were expecting that these austerity policies would negatively affect health services and health outcomes, but the results were much worse than we imagined.”

Based on their findings, the authors criticize austerity policies that are likely to cause deteriorating health conditions in other European countries and in the United States.

The U.S.-based researcher on the team, Dr. Howard Waitzkin, distinguished professor emeritus of sociology and medicine at the University of New Mexico, said: “The policies of cutbacks currently proposed in the United States for Medicare and Social Security will lead to similar devastating effects on health services and outcomes. Instead of austerity policies, we need increased public sector spending to stimulate our failing economy and to protect the health of our people.”

In contrast to the Greek experience, the authors point to several Latin American countries that have resisted demands to reduce public investments in health services. Such policies, they argue, have led to improved economic and health indicators.

The senior researchers of the study were Dr. Howard Waitzkin on the U.S. side and Dr. Alexis Benos in Greece. Both are readily available for comment.

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“Economic crisis, restrictive policies, and the population’s health and health care: The Greek case,” Elias Kondilis, M.D., Ph.D., Stathis Giannakopoulos, M.D., Ph.D., Magda Gavana, M.D., Ph.D., Ioanna Ierodiakonou, M.D., Ph.D., Howard Waitzkin, M.D., Ph.D., and Alexis Benos, M.D., Ph.D., American Journal of Public Health, April 18, 2013 (online ahead of print). For AJPH reprint and subscription information, visit www.ajph.org.

A copy of the study is available at www.pnhp.org/kondilis.

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Physicians for a National Health Program (www.pnhp.org) is a nonprofit research and education organization of more than 18,000 doctors who advocate for single-payer national health insurance, an improved Medicare for all. Dr. Howard Waitzkin is a founding member of PNHP; Dr. Alexis Benos spoke to PNHP’s Annual Meeting in San Francisco in October. PNHP had no role in funding or otherwise supporting the study described above. To speak with a physician/spokesperson in your area, visitwww.pnhp.org/stateactions or call (312) 782-6006.

from the PNHP website:

http://www.pnhp.org/news/2013/april/study-reveals-austerity%E2%80%99s-harmful-impact-on-health-in-greece 

 

Un estudio revela los efectos nocivos de la austeridad en la salud en Grecia
Los resultados son "mucho peor de lo que imaginábamos", afirman los investigadores
 
En uno de los estudios más detallados de este tipo, un equipo de investigadores estadounidenses y griegos han descripto  vívidamente los impactos  nocivos en la salud pública de las medidas económicas de austeridad impuestas a la población de Grecia a raíz de la crisis económica global.
En una publicación actual del Jueves, 18 de abril del American Journal of Public Health, los investigadores citan datos que muestran de qué manera  la política de austeridad en Grecia y la cnsecuente recesión económica  han provocado un fuerte deterioro de los servicios de salud e impactado en los resultados sanitarios.
Los investigadores de la Universidad Aristóteles de Tesalonia ,Grecia y de la Universidad de Nuevo México de los Estados Unidos estudiaron los datos actuales sobre las condiciones económicas y sociales, la utilización de los servicios sanitarios y resultados en salud.
They found that key public health indicators declined in tandem with the recession and austerity policies that reduced public services.
Encontraron  indicadores clave de  delinación de las condiciones de  salud concomitantes con las políticas de recesión y austeridad que han reducido los servicios públicos.
Por ejemplo, entre 2007 y 2009, el suicidio y las tasas de mortalidad por homicidio entre los hombres aumentó en un 22,7 por ciento y 27,6 por ciento, respectivamente. Los trastornos mentales, abuso de sustancias, y las enfermedades infecciosas mostraron empeoramiento de las tendencias.
A pesar de deterioro de las condiciones de salud, se produjeron  recortes en el financiamiento gubernamental de los servicios públicos en salud, los gastos totales de Ministerio de Salud se redujeron  en un 23,7 por ciento entre 2009 y 2011.
Mientras tanto, debido al desempleo y la pérdida de los ingresos personales, los pacientes redujeron su uso de los servicios médicos privados, incrementando la utilización de los servicios públicos sobrecargados. La hospitalización pública y la utilización de servicios de atención primaria se elevaron un 6,2 por ciento y 21,9 por ciento, respectivamente, durante un período de dos años.
El Dr. Elias Kondilis, autor principal del estudio e investigador en la Universidad de Aristóteles, comentó desde Londres: "Nosotros suponíamos que estas políticas de austeridad podrían afectar negativamente a los servicios de salud y los resultados sanitarios, pero los resultados  del estudio fueron mucho peor de lo que imaginábamos".
Con base en sus hallazgos, los autores critican las políticas de austeridad que pueden provocar el deterioro de las condiciones de salud de otros países europeos y en Estados Unidos.
Otro investigador del  equipo, el Dr. Howard Waitzkin, distinguido profesor emérito de sociología y medicina en la Universidad de Nuevo México, dijo: "Las políticas de recortes que se proponen actualmente en los Estados Unidos para el Medicare y la Seguridad Social darán lugar a similares efectos devastadores sobre los servicios de salud y los resultados. En lugar de las políticas de austeridad, necesitamos aumentar el gasto público para estimular nuestra economía en crisis y para proteger la salud de nuestro pueblo ".
A diferencia de la experiencia griega, los autores señalan varios países de América Latina que han resistido la exigencia de  reducir las inversiones públicas en servicios de salud. Estas políticas, dicen, han dado lugar a la mejora de los indicadores económicos y la salud.
Los investigadores principales del estudio fueron el Dr. Howard Waitzkin en el lado de EE.UU. y el Dr. Alexis Benos en Grecia. Ambos están disponibles para hacer comentarios